18.5.09

Les ocres de Roussillon | Ochre from Roussillon




Le Conservatoire des Ocres et des Pigments Appliqués perpétue la mémoire des ocres. C'est à Roussillon, dans les bâtiments de l'ancienne usine Mathieu, que l'association Okhra propose de découvrir l'histoire de ce pigment naturel dont l'extraction, à partir de la fin du XVIIIe siècle, a représenté la plus grande activité économique du pays d'Apt.

Au début du XXe siècle, ce ne sont pas moins de 36000 tonnes d'ocre qui étaient produites chaque année avant de laisser la place aux pigments de synthèse, dont le succès rapide força les ocriers à abandonner leur activité dans les années 1950. 



Les gisements d'ocre du Roussillon se présentent principalement sous la forme de "sable ocreux". Un long processus de lavage puis de décantation est donc nécessaire pour éliminer les 80% de minerai siliceux et obtenir ainsi un pigment pur. Ce pigment, naturellement jaune, est séché et conditionné sous forme de briquettes qui peuvent ensuite être cuites afin d'obtenir par calcination une grande variété de nuances allant des orangés aux rouges.


Outre sa vocation de préservation des machines et outils, l'usine Mathieu se veut un lieu de transmission du savoir-faire comme un pôle de référence. Stages, colloques et recherches y sont oragnisés toute l'année. C'est un endroit fascinant pour les amoureux de la couleur comme moi!



In a former factory near Roussillon (Vaucluse), the Conservatory of Applied Ochres and Pigments is dedicated to this fascinating yellow earth. Since 18th century, the ochre industry has been the main economic activity of Apt's area. In the beginning of 20th century, 36000 tons of ochre were produced here every year, before being supplanted by chemical colours in the late fifties.
Once excavated, the clay ochre was rinsed with water to separate it from sand (80% !), then dried in bricks. In order to get other colours, from oranges to deep reds, the pure pigment was then baked.

"Usine Mathieu" is more than a simple museum as Okhra association organises all year round classes, lectures and researches about colour.
A dreamplace for colour lovers as me!


5 commentaires:

  1. what a wonderful place. thanks marie!

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  2. Moi aussi j'adore Roussillon, et j'ai tout une collection de pigments que j'affectionne. Ca met de la magie dans mes couleurs, j'aime!!!

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  3. Lynne > welcome here and thanks for the visit !

    Gwenaëlle > nous avons vraiment de la chance de pouvoir trouver sur place ces pigments que le monde entier apprécie!! Et merci de ton passage ici...

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  4. Bonjour Marie Vanesse, votre blogue et cet article sur les ocres sont magnifiques ! Merci de partager votre passion avec nous. Nous avons écrit un billet à propos de Roussillon et espérons que vous y laisserez un petit commentaire pour parler de vos expériences dans de village. http://www.destonge.com/blogpost15-Bienvenue-a-Roussillon-en-Provence

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